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En quête de bisons

Auteur : O'Brien, Dan
Editeur : Au diable Vauvert
Publié : 2015
Type de document : Texte
Cote : 828.03 obr wil
Résumé : En quittant le ranch de Broken Heart pour les terres de Cheyenne river, Dan O'Brien réintroduit les bisons dans leur milieu naturel originel où, vivant enfin librement et sans influence humaine, leur réintroduction restaure l'équilibre écologique des Grandes Plaines. L'éleveur écrivain raconte ici l'aventure de la création de la Wild Idea Buffalo Company, son entreprise d'exploitation écologique et raisonnée du bison, avec sa compagne Jill et sa fille, et son vieil ami Erney, mais aussi celle de Rocke Afraid of Hawket ses amis cheyennes pour la moisson, le prélèvement raisonné les bisons. Passionnant comme un roman, dans une langue et un art du récit inimitable, c'est un récit et un témoignage humain, environnemental mais aussi économique, commercial et familial : Dan fait face sur tous les fronts dans cette lutte héroïque et folle pour la restauration d'un patrimoine inestimable, les Grandes Plaines américaines. J'aurais pu m'impliquer dans la sauvegarde des putois à pieds noirs, des aigles, des renards véloces, ou de toutes sortes d'insectes et d'herbes. Mais au cours des dix-huit années précédentes, j'avais appris que se concentrer sur une seule espèce revenait à ne traiter qu'un symptôme. Alors j'ai pensé aux bisons. Ils sont depuis longtemps un emblème de toute cette vie sauvage en déclin. Cette injustice m'a dégoüûté et avant que l'épée d'Orion ne pointe Harney Peak, j'ai su qu'il y aurait dans mon avenir au moins une tentative de rétablir l'équilibre des Grandes Plaines. Et que les bisons en feraient partie. Dan O'Brien.

Dan O'Brien est un touche à tout de génie : biologiste, enseignant de littérature et d'écologie, fauconnier, écrivain. Il a consacré sa vie à la nature, à la défense et la réintroduction du faucon pélerin dans l'Ouest américain. Il nous fait prendre conscience que ce ne sont pas seulement les espèces qui disparaissent mais aussi tout un écosystème qui les porte. C'est ce qui a intéressé O'Brien et qu'il nous fait bien comprendre dans ce livre. Son grand dessein va être de rétablir des équilibres de la terre elle-même. Car il ne suffit pas de réintroduire les faucons dans les Rocheuses, il faut prendre conscience de l'appartenance des oiseaux à un écosystème qu'il s'agit de régénérer. La prairie - avec son herbe bien typique - et les bisons feront partie de cette quête de Dan O'Brien, dans le Dakota du Sud, d'abord à Broken Heart, puis à plus grande échelle dans un ranch au bord de la rivière Cheyenne. Il va réussir à travers cette réimplantation des bisons à redonner une dignité aux Indiens ostracisés. Il va les associer à ce grand retour. Les bisons doivent retrouver une nourriture et une vie sauvages et, le moment venu, mourir dans des conditions dignes, selon un concept heureusement différent des abattages industriels et honteux de notre société. Ce qui est admirable chez Dan O'Brien c'est qu'il a une idée, une "wild idea" qu'il va mettre en oeuvre. Et le mot d'oeuvre n'est pas de trop ! Ce livre réveille notre conscience endormie. C'est aussi un récit très dépaysant : on vit dans les ranchs avec de vrais cow-boys ! L'hiver y est rude, les routes interminables, les chemins défoncés, l'habitat très dispersé... Mais il n'y a pas que les bisons, Dan O'Brien nous fait connaître sa famille et ses amis, des hommes et des femmes attachants qui donnent leur force au récit.