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Un nouveau roman de Tracy Chevalier

Auteur : Chevalier, Tracy
Editeur : Quai Voltaire
Publié : 2013
Type de document : Texte
Cote : r che der
Résumé : Quand Honor Bright se décide à franchir l'Atlantique pour accompagner, au coeur de l'Ohio, sa soeur promise à un Anglais fraîchement émigré, elle pense pouvoir recréer auprès d'une nouvelle communauté le calme de son existence de jeune quaker : broderie, prière, silence. Mais l'Amérique de 1850 est aussi périlleuse qu'enchanteresse ; rien dans cette terre ne résonne pour elle d'un écho familier. Sa soeur emportée par la fièvre jaune à peine le pied posé sur le sol américain, Honor se retrouve seule sur les routes accidentées du Nouveau Monde. Très vite, elle fait la connaissance de personnages hauts en couleur. Parmi eux, Donovan, chasseur d'esclaves, homme brutal et sans scrupules qui, pourtant, ébranle les plus profonds de ses sentiments. Mais Honor se méfie des voies divergentes. En épousant un jeune fermier quaker, elle croit avoir fait un choix raisonnable. Jusqu'au jour où elle découvre l'existence d'un chemin de fer clandestin, réseau de routes secrètes tracées par les esclaves pour rejoindre les terres libres du Canada. Portrait intime de l'éclosion d'une jeune femme, témoignage précieux sur les habitudes de deux communautés méconnues - les quakers et les esclaves en fuite -, La Dernière Fugitive confirme la maîtrise romanesque de l'auteur du best-seller La Jeune Fille à la perle.

Encore un beau personnage de femme, après celui de Prodigieuses créatures. Un destin de femme aux prises avec des conditions de vie difficiles. On est en 1850, la jeune Honor quitte l’Angleterre natale pour l’Ohio avec sa sœur, Grace, qui doit épouser un jeune homme quaker, également originaire d’Angleterre et dont la famille a émigré pour s’installer dans une ferme au pays du maïs et du sirop d’érable. Les deux jeunes femmes, Grace et Honor, quittent un pays policé pour aller vers un pays nouveau, jeune et un peu fruste, où la vie est dominée par la survie alimentaire. Honor, par un coup du sort, va se retrouver seule au monde. Elle a, heureusement un talent qui va la soutenir dans les moments difficiles, celui de la confection de quilt et de patchwork, qui est presque chez elle une seconde nature. L’Ohio n’est pas seulement le pays du maïs et du sirop d’érable, c’est aussi un état où l’on chasse et punit encore les esclaves en fuite. Honor va être confrontée à un véritable changement de vie et de civilisation. Va-t-elle en supporter les conditions ? Comment va-t-elle résoudre les questions de fidélité et de foi ? C’est encore un livre réussi de Tracy Chevalier.